Titanic Thompson : Pria Sejati dan Petaruh Legendaris dari Amerika Serikat

Alvin Clarence Thomas, lebih sering dipanggil dan disebut sebagai, "Titanic Thompson," bisa dengan mudah dianggap sebagai salah satu penjudi terbaik abad ke-20. Dia sangat ahli untuk mendapatkan uang-uang orang lain dari permainan meja judi dengan spesialisasi utama adalah permainan kartu. Selama hidupnya, Titanic memenangkan jutaan dollar melalui berbagai petualangannya di seluruh negeri termasuk ketika mengalahkan dua penjudi yang juga terkenal "Howard Hughes dan Arnold Rothstein. Meskipun selama hidupnya Alvin Thomas rajin meraih kemenangan demi kemenangan namun diakhir hayatnya, justru jatuh miskin dan meninggal dalam situasi tanpa uang dan tanpa teman. Akhir yang Tragis !!



Masa Kecil dan Masa Muda

Alvin "Titanic" Thomas lahir pada tahun 1892 di Monnet, Missouri tetapi ayahnya, Lee, tidak hadir pada saat lahir karena dia terlalu sibuk dengan perjudian di sebuah bar di dekat rumahnya. Awalnya, orang tua Titanic bercerai akibat ayahnya yang menderita judi. Ibunya, Sarah, akhirnya menikahi seorang petani yang tinggal di Ozark Mountains of Arkansas, tempat dimana Titanic akhirnya menghabiskan sebagian besar masa kecilnya 

Keluarga barunya, yang merupakan ayah tirinya memiliki empat orang anak, dua perempuan dan dua lelaki. Keluarga barunya ini adalah orang-orang Kristen yang taat dan pergi ke Gereja setiap hari Minggu dan percaya setiap kata yang ditulis di dalam Alkitab. Sarah, ibunya sangat senang menerima cara keluarga barunya untuk hidup, tetapi Titanic memutuskan untuk mengikuti jalan yang berbeda.

Kehadiran Titanic dan ibunya berarti menambah tiga lagi anggota keluarga yang harus tidur dalam sebuah kamar. Titanic yang tidak betah selalu berusaha untuk menemukan cara untuk dapat meninggalkan ini semua. Di sekolah dia tidak pintar-pintar amat bahkan mungkin akan dianggap buta huruf jika menggunakan standar saat ini, tetapi putus sekolah pada usia dini memberinya lebih banyak waktu untuk mengembangkan keterampilan dan strategi yang tidak didapatkan di sekolah-sekolah Maxbet Online

Dia mulai bermain catur dan domino sampai ia akhirnya memiliki kemampuan alami yang kuat ketika untuk pertama kalinya mengenal poker. Ia menemukan sebuah cara untuk memenangkan setiap permainan dengan menandai kartu-kartu yang ada, dengan sistem ini jelas hampir membuatnya mustahil untuk dikalahkan. Ia menandai sistem kartu nya dengan sederhana tapi efisien, tanda ditempatkan di pinggir kartu jika itu memiliki nilai yang tinggi, tanda tempat lain pada kartu berarti kartu tersebut rendah, dan setiap di antara kartu yang tersisa juga ditandai. Dia bahkan menemukan cara untuk menandai dek orang lain dengan menggunakan kuku untuk membuat tanda hampir tak terlihat yang memungkinkan hanya dia yang tahu jenis kartu itu di bawahnya.

Titanic yang awalnya adalah seorang anak tipis dengan suara yang lemah dan kecil ketika bersuara segera  berubah menjadi seorang pria yang kuat dengan tipikal yang berani. Dia pindah dari rumahnya dengan hanya memiliki sedikit uang dikantongnya, karena ia tidak bisa lagi bertahan hidup di bawah aturan ketat orangtuanya. Dia selalu menantang orang untuk bermain poker di setiap kota ia berhenti, perlahan tapi pasti membangun kekayaan yang luar biasa. 

Reputasi yang kian Melambung

Pada tahun 1912 tepat ketika kapal Titanic tenggelam karena melanggar gunung es, yang menyebabkan kematian lebih dari 1.500 orang. Kejadian ini merupakan awal dari terbentuknya reputasi dan nama dari Alvin Thompson. Semuanya berawal ketika Alvin memutuskan untuk berhenti di aula kolam renang Snow Clark di Joplin, Missouri di mana ia berhasil mengalahkan setiap pemain. Ini memicu perhatian pemilik kolam renang aula ini, Snow Clark, yang tak terkalahkan pada saat itu.

Titanic dan Snow memutuskan untuk bermain putaran biliar di taruhan $ 500, yang pada waktu itu merupakan jumlah uang yang sangat besar. Dengan uang sebesar itu sudah mampu untuk mengupah seorang pria selama setahun. Tentu saja, Titanic memenangkan pertandingan itu meninggalkan Snow yang tak mampu berkata-kata. Pada saat sedang berjalan dikota dia melihat tanda pada jendela yang bertuliskan $ 200 untuk seseorang yang mampu melompat ke atas meja yang tingginya sembilan kaki dan lebar empat setengah kaki.

"Aku bisa melakukannya," kata Titanic dengan suaranya yang keras. Meskipun orang-orang di aula yang berkumpul untuk melihat pertunjukan itu terkesan dengan keterampilannya di meja, mereka semuanya akhirnya menertawakannya karena kegagalannya untuk mencapai sasaran. Tetapi sepuluh menit kemudian, Titanic kembali dengan kasur kotor tua yang ia ditempatkan di samping meja biliar. Dia menggunakan kasur untuk daya pantulan, dirinya meluncurkan dan mendarat di sisi lain dari meja dengan sempurna, dia berhasil dan meraih $200. Setelah Titanic berjalan pergi dengan meraih $ 200, seseorang bertanya kepada Snow siapa namanya. Dia menjawab, "Saya tak tahu persis, tapi seharusnya Titanic karena dia tenggelam semua orang." Di tahun 1972 edisi Sports Illustrated, Titanic mengomentari cerita tersebut dan membenarkan kebenarannya 

Penjudi Pengelana

Ketika Titanic sedang di usia emasnya, ia direkrut menjadi militer di mana ia dipromosikan ke posisi Sersan setelah hanya beberapa bulan bertugas. Titanic melakukan lebih dari hanya mengajarkan orang untuk menjadi prajurit yang baik, tapi juga ia mengajarkan mereka untuk menjadi penjudi yang baik. Titanic bertugas selama hampir delapan tahun sebelum Perang Dunia I berakhir dan ia diberhentikan. Berkat ratusan taruhan yang ia dibuat selama waktunya di layanan negara, Titanic telah mengumpulkan lebih dari $ 50.000 suatu jumlah yang menakjubkan di zaman itu.

Namun keinginannya untuk terus berjudi membawanya kearah yang lebih besar lagi. Ia memutuskan untuk melakukan perjalanan negara lain, menantang setiap orang yang ia temui di sepanjang jalan. Dia bertaruh pada semua hal yang bisa dipertaruhkan dan selalu memastikan taruhan nya akan menang. Misalnya, ia pernah bertaruh bahwa dia bisa melempar kenari melebihi bangunan tertinggi di kota dan menang semata-mata berkat fakta bahwa ia menempatkan sesuatu di dalam kenari sebelum taruhan untuk menambah berat dan membuat lemparan yang tidak mencurigakan.

Titanic Thompson menjadi beberapa inspirasi pembuatan film dan novel terkenal saat ini
Penipuan lain yang dilakukan Titanic adalah ketika dirinya menipu warga kota dengan mampu menghitung secara persis jumlah semangka yang diangkut oleh sebuah truk. Dan sekali lagi dia mengejutkan mereka dengan hanya memiliki selisih dua semangka saja.Namun tak ada yang mengetahui kalau sebenarnya ia telah membayar sopir truk tersebut sehari sebelumnya untuk menghitung semangka dan diperintahkan untuk melewati hotel tepat waktu itu.

Namanya yang terkenal sebagai penjudi dan petaruh ulung saat itu membuatnya memiliki hak istimewa untuk bertemu Al Capone, Harry Houdini, Howard Hughes, Minnesota Fats, dan beberapa mafia terkenal lainnya dari abad kedua puluh. Titanic umumnya memenangkan setiap taruhan yang ia mainkan, tapi ia memang memiliki kelemahan yaitu dalam taruhan pacuan kuda, di mana ia biasanya menelan kekalahan hingga jutaan dolar hanya dalam satu malam. Dia juga menelan kekalahan lebih dari satu juta dolar pada Minnesota Fats setelah malam panjang bermain bilyar yang memiliki taruhan besar.

Membunuh Musuhnya

Selama masa hidupnya, Titanic menewaskan lima orang. pembunuhan pertamanya adalah pada tahun 1910 ketika seorang pria bernama Jim Johnson menuduhnya curang di dadu dan mendorongnya ke laut. Dia naik kembali di atas kapal, lebih marah dari sebelumnya. Ketika Jim mengeluarkan pisau dan mengancam akan membunuh pacar Titanic, Titanic mengambil palu dan memukul Johnson di kepala beberapa kali sebelum membuangnya keluar kapal di mana ia tenggelam sampai mati. Dari semua pembunuhan itu, yang pertama ini pasti yang paling brutal.

Titanic menewaskan empat orang lainnya dengan menembak menggunakan pistolnya dalam kejadian yang disebutnya sebagai cara untuk mempertahanan diri. Titanic menewaskan dua orang pada tahun 1919 yang mencoba merampok bank terdekat dan polisi menjadikannya sebagai pahlawan lokal untuk usahanya. Orang keempat yang Titanic tewaskan adalah ketika dirinya berada di St. Joseph, Missouri ketika ia bekerja sebagai pengawal dan pembunuhan kelima terjadi dekat country club di Texas pada tahun 1932 saat ia menembak seorang pria yang mengancamnya dia di bawah todongan senjata dan bermaksud untuk mengambil semua uangnya 

Arnold Rothstein dibunuh pada tanggal 4 November 1928, diduga karena ia menolak untuk membayar utang-utangnya dari permainan poker yang berlangsung beberapa bulan. Sebelumnya. Polisi tidak pernah menemukan siapa pembunuh sebenarnya tetapi kita tahu pasti bahwa Titanic berada di permainan dan hampir dipastikan Rothstein menelan kekalahan. Beberapa orang berspekulasi bahwa Titanic sebagian orang yang paling bertanggung jawab atas kematian Rothstein tapi mitos ini tidak pernah memiliki bukti.

Game of Choice: Golfing

Ketika bermain golf, Titanic adalah seorang pemain alami, meskipun dirinya sangat terlambat mengenal olahraga ketika itu berusia akhir tiga puluhan. Dia langsung jatuh cinta dengan olahraga ini, Dia pun langsung belajar dari pemain profesional sehingga ia bisa meningkatkan keterampilannya dalam permainan. Setelah dia memiliki keyakinan pada kemampuannya, Titanic mulai bergegas memasuki klub orang kaya dan bermaksud untuk menantang mereka untuk memenangkan sejumlah uang.

Rahasianya meraih sukses adalah kemampuannya untuk dapat bermain dengan kedua tangannya baik kiri maupuan kanan. Sebuah metode paling umum yang dia lakukan untuk mengalahkan para pegolf tersebut adalah dengan menawarkan taruhan double dengan menggunakan tangan yang lain, apabila lawannya bertangan kanan maka dia akan menawarkan taruhan untuk bermain dengan tangan kiri begitu pula sebaliknya. Lawan-lawannya pikir bahwa mereka memiliki jaminan untuk menang, karena mereka menyadari bahwa Titanic alami kidal. Dan tak mengherankan kalau dirinya pun meraih banyak kemenangan dalam permainan golf dan Aman Main Judi

Legenda mengatakan bahwa Titanic pernah memenangkan taruhan bahwa ia bisa memukul bola golf hingga berjarak 500 yard jauhnya, meskipun jarak terjauh yang direkam pada waktu itu hanya 200 yard. Lantas bagaimana caranya dia bisa menang ? Dengan cerdiknya dia mengarahkan pukulan bolanya di danau beku, di mana ia mampu meraih jarak yang diperlukan, berkat es yang licin. 

Titanic sering mengambil para pemain muda, pemain tak terkenal dan mengubahnya menjadi legenda dengan menunjukkan tekniknya. Beberapa orang yang dibimbingnya bahkan mampu masuk  ke World Golf of Fame termasuk Byron Nelson, Harvey Penick, Paul Runyan, dan Sam Snead. Ben Hogan, pegolf profesional yang bepergian dengan Titanic di awal 1930-an menyebutnya sebagai, "Pemukul terbaik yang pernah dia lihat"

Kehidupan Personal

Titanic menikah lima kali selama masa hidupnya dan telah dikaitkan dengan ratusan wanita di seluruh dunia. hubungannya dengan beberapa wanita umumnya terjadi seperti :  ia akan menikahi seorang wanita muda, mencurahkan beberapa bulan hanya untuk dirinya, kembali ke kehidupannya bertaruh, berjudi dan menipu, dan akhirnya merasa bosan dan meminta cerai. Dia dikabarkan memiliki tiga putra dan mengejutkan kalau ternyata Titanic ternyata melibatkan putra-putranya dalam kehidupannya.

Anak dia yang paling dekat dengannya bernama Tommy; mereka menghabiskan beberapa tahun di jalan bersama-sama, melakukan perjudian bersama satu sama lain, dan menikmati kebersamaan mereka. Tommy pintar dan fasih di perjudian tapi dia memutuskan untuk tak melanjutkannya dan mengabdikan dirinya untuk hidup sebagai Pengkhotbah, yang sering dan rutin berbicara tentang bahaya kecanduan judi. Pada tanggal 19 Mei 1974 pada usia 82 tahun, Titanic Thompson meninggal dunia.

Titanic Thompson: The Man Who Bet On Everything ditulis oleh Kevin Cook dan diterbitkan pada tahun 1956. Seorang penulis buku Best Seller bernama James McManus mengatakan, “Kevin Cook’s biography vividly illuminates the life of Titanic Thompson, perhaps the craftiest golfer and poker player and certainly the most dangerous hustler of his, or just about any, generation.” Selain buku ini, Titanic juga menjadi inspirasi untuk karakter Sky Masterson dalam Guys and Dolls karangan dari Damon Runyon

Comments

Post a Comment

Popular posts from this blog

Wild Bill Hickok : Anti Perbudakan Yang Dikenal Sebagai Pemain Poker Kenamaan dari Illinois

Brian Molony : Petaruh Sejati Asal Kanada

Nick Dandolos : Penjudi Profesional Legendaris Asal Yunani